American Hotel


 
Leidseplein 28
Grachtegordel-West
Amsterdam
W. Kromhout
August Volmer (American Hotel)
Tram 1-2-5-6-7-10; bus 145-170-171-172-197.
Ida Jager, Willem Kromhout Czn., 1864-1940, p.26-41, Rotterdam 1992.
1902
Leisure

Monumentaal hotel met restaurant- en cafézaal

Het American Hotel dateert uit de jaren 1900-1902. Het in gele baksteen opgetrokken bouwwerk staat aan drie zijden vrij. Oorspronkelijk had het een L-vormige plattegrond met vleugels langs het Leidseplein en de Marnixstraat. In 1927/1928 voegde G.J. Rutgers een aanbouw aan de Leidsekade toe.

Kromhout heeft hier, samen met H.G. Jansen, een bouwwerk met een geheel eigen karakter ontworpen, een doelbewust gezocht en gevonden alternatief voor de toenmalig heersende opvattingen over bouwkunst. De architect put uit verschillende stijlen: het expressionisme is terug te vinden in de smeedijzeren decoraties en tegeltableaus naar ontwerp van L. Nienhuis, aan de gevel aan de Marnixstraat is invloed van de islamitische bouwkunst herkenbaar, de gevel aan de Leidsekade is voorzien van vensters met neogotische traceringen en op alle gevels is natuursteen glad weggewerkt in bakstenen wanden – een motief ontleend aan Berlage. Boven een hoge begane grond waarin de feestzaal en het café-restaurant zijn ondergebracht, bevinden zich de drie verdiepingen en de zolderverdieping van het hotel. Het hoofdgebouw, dat is afgedekt met een hoog zadeldak, staat met de lange gevel aan het Leidseplein. Deze heeft links een afgeronde hoek. Daarboven verheft zich een klokkentoren, die naar boven toe slanker wordt. De gevel zelf is opgebouwd uit vijf identieke verticale segmenten waarvan de begane grond wordt ingenomen door beglaasde bogen. De ingenieuze voortzetting van de motieven over de verdiepingen zorgt voor een organisch en zeer gevarieerd geheel. De menukaart meldt nog steeds: ‘Het American Hotel is gebouwd in “Jugendstil”of Art Nouveau’. (ARCAM/OD)