Hotel Okura Amsterdam


 
Ferdinand Bolstraat 333
Stadsdeel Zuid
Amsterdam
B. Bijvoet, G.H.M. Holt, Y. Taniguchi en Y. Shibata
Tram 12, 25 (halte Cornelis Troostplein)
Marlies Buurman & Flora van Gaalen, Room Service, Amsterdam 2007, p.52-53.
1972
Leisure
 

Een baken in de stad

Tot grote vreugde van de Nederlandse overheid werden in 1969 contracten getekend voor de bouw van een hotel van de Okura keten in Amsterdam. In de plannen werd het hotel gecombineerd met een direct naast het hotel te bouwen operagebouw. Wat de architectuur van het complex betreft, waren de ambities hoog. Vier architecten werden aangetrokken: twee Japanse en twee Nederlandse.

Het aanvankelijk ontworpen complex bestond uit twee aparte gebouwen met een onderlinge verbinding en een ondergrondse parkeergarage. Het hotel werd de hoogte in gedwongen omdat het operagebouw, vanwege de theatertechnische eisen, een zware kolos zou worden. Over de budgetten voor de opera zou men nog jaren debatteren terwijl met de bouw van het Okura begonnen kon worden zodra de inkt van de tekeningen droog was. Pas in 1979 kregen de architecten Bijvoet en Holt van de burgemeester van Amsterdam te horen dat er een voorstel bestond om het nieuw te bouwen muziektheater te combineren met de voorgenomen stadhuisbouw op het Waterlooplein. Pas weer veel later heeft dit geresulteerd in de bouw van de Stopera (1986, i.s.m. W. Holzbauer en C. Dam). Tegenwoordig is de plek waar het muziekgebouw gedacht was, bebouwd met een bejaardentehuis, een kinderboerderij, een jeugdcentrum en een sportcentrum. Temidden van deze gebouwen en de omringende buurt schiet de 23 verdiepingen tellende toren van Hotel Okura Amsterdam onverwacht omhoog en vormt deze een markant herkenningspunt in de stad. Hieraan draagt de barometer onder de luifel van de bovenste verdieping zeker bij: na zonsondergang geven de kleuren blauw (zonnig), groen (bewolkt) of naturel (wisselvallig) de weersvoorspelling voor de volgende dag aan. (ARCAM/BU/FG)